Gourmet-reiziger: een voorproefje van Wales

Inhoudsopgave:

Gourmet-reiziger: een voorproefje van Wales
Gourmet-reiziger: een voorproefje van Wales
Anonim

Wales staat bekend om zijn schoonheid, maar de culinaire hoogstandjes trekken meer aandacht, dankzij een groeiend aantal producenten die focussen op lokaal geproduceerde, biologische producten, variërend van kaas tot brood en vlees. William David Wilson wakkert zijn eetlust aan tijdens een foodie-tour door Zuid-Wales.

De zachte smaak van Cheddar wordt snel overweldigd door een krachtige schop van de rode pepers en Spaanse pepermosterd; het wordt niet voor niets 'Dragon's Breath' genoemd, weet je.

Minder overheersend is de heerlijke, bekroonde Pwll Mawr-cheddar, verrassend gerijpt op de bodem van de Big Pit-mijnschacht in de stad Blaenavon, Zuid-Wales, een UNESCO Werelderfgoedlocatie dicht bij het prachtige Brecon Beacons National Park.

Ik ben op bezoek bij Blaenafon Cheddar Company, een bescheiden familiebedrijf van slechts vijf mensen die gespecialiseerd zijn in de productie van handgemaakte Welsh Cheddar en zachte geitenkaas. Ik neem de korte maar voorname geschiedenis van het bedrijf over, verteld door mede-eigenaar Gerry Woodhouse, terwijl ik een stukje Blaenafon-cheddar dompel, op smaak gebracht met Welsh whisky en gember, in een diepblauwe was die de vroege 19 is.th eeuw aardewerk gemaakt in de stad, klaar om weg te nemen en later te genieten.

Mijn bezoek maakt deel uit van een tweedaagse culinaire odyssee georganiseerd door 'Wales, The True Taste', gewijd aan het promoten en vieren van de beste Welsh eten en drinken. Een korte stop bij het Hay-festival voor literatuur en kunst bewijst hoeveel passie het onderwerp omringt, terwijl ik kijk naar een gezond debat tussen vooraanstaande chef-koks en restauranthouders die in Wales wonen en werken, die alles dekken, van de last van het dragen van Michelin-sterrenherkenning tot kwaadaardige online voedselblogs en de voordelen van het gebruik van lokale producten.

En natuurlijk, wat is een festival zonder wat lekkers; Ik geniet van een magere, smakelijke herteburger die wordt gekweekt in het Welsh Venison Centre, waardoor ik me tevreden maar niet opgeblazen voel, zoals zo vaak het geval is met rundvlees; nip aan een paar glazen Monmouth-gebaseerde Ancre Hill Vineyards's beste rode wijn en geniet van meer weelderige Welshe delicatessen zoals Tan y Castell's Welsh cakes en Romy Cuisine-paté geserveerd met lokale crackers van Cradoc.

Het heeft zeker mijn smaakpapillen laten tintelen in afwachting van mijn gastrorondreis door Wales.

ROKENDE GOEDE VOEDSEL

Jammer dus dat de aanhoudende rijzende regen en dichte mist die ik tegenkom, me verhindert om werkelijk de verbazingwekkende natuurlijke schoonheid van de Brecon Beacons waar ik zoveel over had gelezen te waarderen. Veel minder teleurstellend is echter mijn traipse rond de Black Mountains Smokery; een klein bedrijf in Crickhowell gerund door Jonathan en Jo Carthew, opgericht in 1996 nadat het paar verliefd werd op het gebied.

Naast het winnen van een reeks True Taste-prijzen voor hun producten met gerookte zalm, eend en rundvlees, heeft de roker de lof en gewoonte gekregen van een aantal restauranthouders in de omgeving, waaronder de beroemde chef-kok Stephen Terry van het hotel The Hardwick in Abergavenny. Ik zag het rookproces uit de eerste hand en wat me opviel was hoe serieus - en zorgvuldig - het was gedaan. Van het selecteren van alleen de beste zalm van een duurzame lokale boerderij tot het uitharden en vervolgens het zorgvuldig verdelen van de natuurlijke eikenrook gelijkmatig over de vis in de ovens; elke fase wordt met grote zorg en aandacht beheerd.

Ik ben gretig om wat producten te proeven en als eerste in de zachte gerookte kippenborst te stoppen; het zou met vertrouwen een saaie salade of sandwich verlevendigen. De Suffolk Gressingham gerookte eendenborst is echter mijn favoriet; sappig en hemels. Het is geen wonder dat het in 2010 een Grote Smaak-goudprijs heeft gewonnen.

BIOLOGISCHE LANDBOUW

Na zich te hebben overgegeven aan gerookt voedsel, ga ik naar het kleine stadje Talgarth, in het zuiden van Powys, om zijn onlangs gerestaureerde graanmolen te bezoeken. Na een uitgebreide geschiedenisles en een demonstratie is het tijd voor een lunch in het aangrenzende Baker's Table-café, dat een benijdenswaardige ligging aan de rivier biedt, en dat gebruik maakt van het meel gemaakt in de molen om zijn fijne brood te maken.

Mijn broodje ham met een pittige bietensalade (£ 6,50) is precies wat ik nodig heb voor mijn rommelende maag en de selectie cakejes die te koop zijn, is te wonderbaar om te weerstaan. Ik kies eerst voor een in de mond brokjes rabarberkruimeltaart, gevolgd door een heerlijke worteltaart.

Honger gedronken, mijn volgende stop is het Primrose Earth Center, aangevoerd door de indrukwekkende en ernstig gepassioneerde holistische boer Dr. Paul Benham. Het centrum heeft veel geloofwaardigheid verworven voor zijn voorbeeldige voorbeeld van duurzame biologische landbouw; productie van naar schatting £ 25.000 aan biologische producten per jaar vanaf slechts 0,5 hectare (1,5 hectare) land. De variëteit van de hier geteelde en geteelde producten is verbijsterend; van meer dan vijf soorten aardappel, zeven soorten mosterd, 100 soorten appels, peren, pruimen en noten plus overvloedige kruiden, uien, knoflook, spinazie, kool en wortels. Benham en zijn team zijn zeer begaan met een koolstofarme, multiculturele manier van landbouw die natuurlijke ecosystemen imiteert en negatieve effecten op het milieu minimaliseert. Hun harde werk wordt volledig beloond met de smaak van hun producten, zoals ik ontdek door een blad rauwe knoflook op te halen en op de boerderij te eten; vol van smaak en voedingsstoffen.

Mijn reis naar Wales was een echte ontdekkingsreis.Het is verheffend om te zien hoe alle door de True Taste goedgekeurde producenten elkaar helpen en het beste voedsel voor je bord leveren; of dat nu is om te genieten van een maaltijd in een café, restaurant of het comfort van uw eigen huis.

William's reis naar Wales werd georganiseerd door www.walesthetruetaste.co.uk

Populair onderwerp