Spring aan boord van de Orient-Express

Inhoudsopgave:

Spring aan boord van de Orient-Express
Spring aan boord van de Orient-Express
Anonim

Onsterfelijk gemaakt in een roman van Agatha Christie, roept de Orient-Express trots op reizen uit vervlogen tijden. Met weelderige koetsen en extravagante gerechten, trekt de trein liefhebbers van het spoor en geschiedenis en fans van lekker eten. De Amerikaanse bezoeker Tessa ten Cate springt aan boord voor een dagtocht door het Engelse platteland om erachter te komen of de allure de hype waarmaakt.

Eerste indruk

Mijn reis met de Britse Pullman Orient-Express begint om 10.30 uur in het Londense Victoria Station in een lounge met een jaren '20 -thema met koninklijk-blauwe banken en gastheren gekleed in traditioneel strikje met witte schoudervullingen en gouden versieringen. Het tapijt leidt naar de incheckbalie, waar ik een instapkaart in een lederen houder krijg. Een paar minuten later, terwijl passagiers elkaar ontmoeten en begroeten, is er een gevoel van toenemende opwinding.

Terwijl de trein het platform nadert, rijden we richting het enorme voertuig geschilderd in crème en kastanjebruine bruine kleuren, met 'British Pullman' in grote gouden letters aan de bovenkant. Elk rijtuig heeft zijn eigen naam en geschiedenis. Tegen het einde van de trein stap ik in de Lucille Carriage, een van de nieuwste toevoegingen, en word naar mijn stoel bij het raam geleid en verwelkomd met een verfrissend glas Prosecco.

Aan boord

De koetswerkversieringen zijn authentiek met ouderwetse lampenkappen op elke tafel en inlegwerkpanelen, gepolijst hout gesneden om vaas-achtige vormen op de muren te vormen. Passagiers zijn gerangschikt in zitplaatsen met kussens van paisley met ergens tussen de één en vijf personen aan een tafel. De stoelen zijn vrij groot, met houten armsteunen, en zijn direct naast de ramen gepositioneerd. De ramen zijn ingelijst met metalen bagagecompartimenten en dikke gordijnen, waardoor de koets een donkerder vintage uiterlijk krijgt. Er is een aantal leeftijden aan boord en elk rijtuig heeft ongeveer drie personeelsleden, opnieuw gekleed in kleding uit de jaren 1920.

Eten en drinken

Er is een oneindige toevoer van voedsel gedurende de dag en wijn stroomt ook. Het eerste teken van verrukkelijk koken is een reeks ingewikkelde starterbites gevolgd door de eerste gang, een vleugje Cornish-krabvlees op gegrilde zomergroenten, Oost-Indische kers (een eetbare oranje bloem) salade, basilicumdressing en zwarte olijventapenade.

De volgende gang is een tuinerwt en ham van Suffolk met ham, gevolgd door het hoofdgerecht, een gebraden borst van lemische parelhoen op asperges, pikante linzen, dragon-saus en aardappelgratin. Elke gang wordt bereid met ingrediënten uit verschillende Engelse regio's, wat vooral opvalt met de kaasplank en koekjes.

Soms moet ik nagaan wat er precies op mijn bord lag, maar over het algemeen zijn de smaak en porties van het eten ideaal. Terwijl we smullen en de smaken verbeteren, zien alle gasten er meer dan tevreden uit.

Na het verkennen van Kent, stopt de trein om 16.40 uur in Whitstable. Op het station speelt een viermansband krachtige muziek uit de Gouden Eeuw, terwijl we een verfrissend glas mousserende champagne en lokaal verzamelde oesters aangeboden krijgen. Iedereen gaat weer aan boord en mijn favoriete baan circuleert de rijtuigen: een serie puddingstapels en gemengde bessen. In het laatste uur van onze treinreis blijft elke tafel achter met een dienblad met gemengde chocolaatjes.

Service

Het personeel in de Lucille-koets is prachtig. Ze bezoeken elke tafel regelmatig om glazen bij te vullen en onopvallend gerechten te serveren. Terwijl af en toe een overvloed aan groente-porties plaatsvindt, reinigt het personeel rustig en vervangt de tafelsets van de tafel. De gastronomische cursussen worden op een rustig tempo geserveerd, met genoeg tijd voor mij om mijn bord leeg te maken en te kletsen zonder te bang te worden voor het volgende versierde gerecht.

Reis

Onze dagtocht - 'The Golden Age of Travel' - neemt delen van Surrey, Kent en Essex voordat hij terugkeert naar het centrum van Londen. We passeren 57 treinstations met een lengte van 275 km en nemen bossen, kastelen, kreken, rivieren, molens en kathedralen in beslag.

Einde van de regel

De service aan boord van de Orient-Express is onberispelijk en de keuken is verrukkelijk. Hoewel de reis de prijs waard is, is er ruimte voor verbetering. Terwijl elke passagier wordt voorzien van een kaart van de route en route van de trein, is er geen manier om te weten in welk deel van Engeland u kijkt terwijl u passeert. Af en toe een aankondiging van het personeel over de voortgang van de reis en waar de bezienswaardigheden op zouden letten, zou een grote verbetering zijn.

Mijn ervaring aan boord van de Orient-Express voldoet echter ruimschoots aan zijn verwachtingen als een charmante, once-in-a-lifetime reis.

Website: www.orient-express.com/web/uktr/journeys/4_144426.jsp

prijzen: Vanaf £ 395pp, inclusief een vijfgangenlunch met champagne en een halve fles wijn per persoon.

Populair onderwerp